–Sanciones o castigos relativos a infracciones a las leyes de los Estados Unidos sobre el medio ambiente

Para obtener información más específica acerca de las leyes de los Estados Unidos, sírvase consultar la publicación de SCI acerca de las Leyes de los Estados Unidos sobre contaminación (“U.S. Pollution Laws”).

Tal vez usted tenga conocimiento de algunas reglamentaciones sobre el medio ambiente que usted debe respetar al trabajar a bordo de un buque, pero tal vez no sepa lo que ocurre si usted infringe las leyes. A continuación se indican algunas sanciones o castigos previstos en las leyes comunes sobre contaminación que atañen a los buques que navegan en aguas de los Estados Unidos.

Ley de Prevención de la Contaminación Proveniente de los Buques (Act to Prevent Pollution from Ships)(APPS)/MARPOL

Toda persona que infrinja las disposiciones del MARPOL o de la APPS se hace pasible de una sanción civil o multa de hasta 25.000 dólares por cada infracción. Cada día en que continúe la infracción constituye una infracción por separado. La legislación de los Estados Unidos tipifica una infracción deliberada a las disposiciones del MARPOL como delito grave (delito grave de Clase D) pasible de hasta seis años de encarcelamiento y una multa de hasta 250.000 dólares para una persona y 500.000 dólares para una empresa, en correspondencia con cada infracción9.

La Ley del Agua Limpia (The Clean Water Act) (CWA)

Si un tribunal dictamina que se ha cometido una infracción a la CWA debida a negligencia tipificada como delito penal (por ejemplo, descuido, falta de atención), impondrá una multa, de 2.500 dólares como mínimo y de 25.000 dólares como máximo, por cada día del primer delito y una multa de hasta 50.000 dólares por cada día para el segundo delito. Un infractor también se hace pasible de encarcelamiento durante hasta un año10.

La Ley de Protección sobre el Petróleo (The Oil Protection Act) (OPA) de 1990

La omisión de notificar al organismo federal competente acerca de una descarga puede redundar en graves consecuencias: sanciones consistentes en multas de 250.000 dólares para una persona o 500.000 dólares para una organización, y/o un encarcelamiento por un período máximo de hasta cinco años11.

Ley sobre desechos (The Refuse Act)

Las infracciones a esta Ley conllevan sanciones y multas que van desde 500 dólares hasta 200.000 dólares cuando se trata de empresas. En función de las pérdidas o daños causados a terceros a raíz de una infracción, un juez puede imponer multas por importes todavía más altos12.

La infracción a la Ley sobre Desechos es un delito estrictamente imputable, es decir, que no requiere pruebas de que usted u otro miembro de la tripulación hayan tenido la intención de incorporar una sustancia prohibida en las aguas de vías navegables de los Estados Unidos. Un tribunal puede emitir un fallo condenatorio sobre la base exclusiva de pruebas de que la persona o las personas han incorporado una sustancia prohibida en las aguas de vías navegables de los Estados Unidos (incluso si ello ocurrió de manera accidental).

Ley Integral de Respuesta, Compensación y Responsabilidad sobre el Medio Ambiente (Comprehensive Environmental Response, Compensation and Liability Act) (CERCLA) de 1980

Un tribunal puede imponer sanciones civiles por infracciones a la CERCLA—conocida comúnmente como Superfondo (Superfund)—de hasta 25.000 dólares diarios por cada día en que continue la infracción.

El tribunal puede otorgar una recompensa de hasta 10.000 dólares a una persona que proporcione información conducente al arresto y la convicción de otra persona por infracciones a la CERCLA13.

9 33 U.S.C. § 1311.

10 42 U.S.C. § 4607.

11 18 U.S.C. § 1519.

12 33 U.S.C. § 407.

13 42 U.S.C. § 4607.