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Leyes de los Estados Unidos sobre el medio ambiente

Inquietud acerca de una orden de causar un derrameEn los últimos años, los navegantes que ingresaron en aguas de jurisdicción de los Estados Unidos fueron sometidos con frecuencia a rigurosas investigaciones y encausamientos por delitos contra el medio ambiente e infracciones conexas. Esos procesos judiciales suelen entrañar una acusación de descarga deliberada de petróleo por una persona (o varias personas) que se encontraban a bordo de un buque. Lo más frecuente es que los funcionarios inicien procesos contra personas que trataron de encubrir las acciones mediante asientos falsos en los libros de registro.

Hay diversas razones que pueden conducir a creer que la infracción a una ley tal vez no sea una mala idea: ahorrar tiempo, ahorrar dinero para la empresa o conservar un empleo (cuando media una orden impartida por un supervisor). Pero, por lo general, una infracción tiene el efecto contrarioy conduce a la imposición de cuantiosas multas a la empresa y a los navegantes, prolongados procesos judiciales y posibilidad de reclusión en la cárcel.

Aun cuando los navegantes, en su mayoría, se comportan honorablemente durante su trabajo, tiene importancia crítica que comprendan la importancia de proteger el medio ambiente marino, y que conozcan las leyes de los Estados Unidos que rigen las infracciones a las normas de contaminación y las consecuencias de infringir esas leyes. Además, los navegantes pueden encontrarse en situación de ser testigos en casos de contaminación, posiblemente con obligación de permanecer en los Estados Unidos hasta que hayan presentado su testimonio.

¡No hay que arrojar plásticos al agua!Hay en los Estados Unidos varias leyes importantes que reglamentan la contaminación marina. Los Estados Unidos han ratificado varios convenios internacionales que usted tal vez conozca ya, entre ellos, el MARPOL1. Hay otras leyes que tal vez usted no conozca, pero que son de cumplimiento obligatorio durante su permanencia en aguas de jurisdicción de los Estados Unidos.

Ejemplo de desechos en latas de desperdiciosEn el curso de su trabajo, los navegantes se encuentran con residuos de muchos tipos diferentes, todos los cuales deben ser eliminados de conformidad con leyes y reglamentaciones nacionales e internacionales. Para obtener más información, véase la publicación de SCI sobre La importancia de proteger el medio ambiente marino (The Importance of Protecting the Marine Environment) en que se agregan más explicaciones acerca de los tipos de contaminación y las maneras en que la contaminación proveniente de los buques afecta fuertemente al medio ambiente.

1MARPOL es el Convenio Internacional para Prevenir la Contaminación por los Buques.  En él se especifican los estándares para estibar, manejar, expedir y transferir cargas contaminantes, así como los estándares para descargar los desechos generados en los buques.  Los anexos del Convenio MARPOL contienen los reglamentos relativos a las diversas fuentes de contaminación generada en los buques.  Los Anexos I y II son de cumplimiento obligatorio para todos los signatarios del MARPOL. Se considera que los Anexos III, IV y V son de cumplimiento opcional. Los cinco anexos son: Anexo I — Reglamento para la prevención de la contaminación por petróleo; Anexo II — Reglamento para la prevención de la contaminación por sustancias químicas dañinas (NLS); Anexo III — Reglamento para la prevención de la contaminación por sustancias dañinas empacadas; Anexo IV — Reglamento para la prevención de la contaminación por residuos cloacales; y Anexo V — Reglamento para la prevención de la contaminación por basuras.