–¿Qué posibilidad hay que yo deba permanecer en los Estados Unidos en calidad de testigo?

Testigos

A fin de completar sus investigaciones, el Servicio de Guardacostas y el Departamento de Justicia de los Estados Unidos a veces necesitan que los navegantes permanezcan en territorio de los Estados Unidos. Estas circunstancias pueden mantenerlo alejado de su lugar de origen por períodos prolongados, aun cuando usted no sea responsable de la contaminación. Su empleador es responsable de proporcionarle alojamiento, comida y salario durante su permanencia en los Estados Unidos en calidad de testigo. Además, su empleador puede proporcionarle un abogado; de lo contrario, se le asignará de oficio uno para que lo represente. Algunos navegantes han expresado inquietudes cuando se desempeñan como testigos contra la empresa y es la empresa la que proporciona un abogado. Los abogados tienen el deber de proteger los intereses de sus clientes, sea quien fuere el que paga por sus servicios.

La Ley de Prevención de la Contaminación Proveniente de Buques (The Act to Prevent Pollution from Ships) (APPS) estipula que las personas que denuncian infracciones por buques a las normas de contaminación pueden cobrar hasta la mitad del importe de la multa impuesta por el delito al propietario del buque3. Es importante señalar que el juez que entienda en el caso tiene facultades discrecionales con respecto a si otorgar o no una recompensa, de modo que no hay garantía de que otorgue dicha recompensa financiera.

¿Está usted confundido?Si tuviera usted preguntas acerca del proceso, debe consultar a su abogado. Usted también puede ponerse en contacto con el Instituto de la Iglesia de los Navegantes (Seamen’s Church Institute) o al centro local del Instituto en que ofrece ayuda a los marinos, a fin de obtener apoyo durante su permanencia en los Estados Unidos.

 

3 33 U.S.C. § 1908(a).