–¿Qué ocurre con los marinos durante una investigación?

En su carácter de navegante, usted debe cumplir con las reglamentaciones de los Estados Unidos e internacionales sobre el medio ambiente y usted debe decir la verdad a los funcionarios gubernamentales. El USCG debe investigar todos los informes sobre incidentes, sea quien fuere quien los denuncie. De ser necesario, el USCG realiza investigaciones de tres tipos principales (después de una investigación preliminar): compilación de datos, investigación oficiosa e investigación oficial. El USCG solicitará diferentes tipos de información según el nivel de la investigación.

El USCG puede solicitar acceso a los siguientes registros (que el barco debe mantener):

    books
  • Libros
  • Cuaderno de bitácora
  • Diario de a bordo y registro de la sala de máquinas
  • Libro de turnos de guardia
  • Cartas de navegación y libros de registro de tareas realizadas
  • Registro de giróscopo y tarjetas de desviación de la brújula
  • Planes de estiba
  • Libro de órdenes nocturnas
  • Radiogramas enviados y recibidos
  • Registro de comunicaciones por radio
  • Listas de miembros de la tripulación y de pasajeros
  • Registros oficiales y conocimientos de embarque.

Si el USCG aborda su buque, tenga presente algunos factores importantes:

  • Mantenga la calma y diga la verdad. Cerciórese de que comprende cabalmente las preguntas que formula el investigador del USCG y trate de clarificarlas o de utilizar los servicios de un intérprete, de ser necesario. En la mayoría de los casos correspondientes al MARPOL (Convenio Internacional para Prevenir la Contaminación por los Buques) las sentencias condenatorias son consecuencia de que los miembros de la tripulación o las empresas navieras no han dicho la verdad o han presentado registros falsos al USCG, y no porque haya habido realmente un derrame en el mar.
  • Coopere y sea sincero con el inspector del USCG. Obstaculizar una investigación podría conducir a acusaciones de obstrucción de la justicia.
  • No trate de ejercer una influencia indebida sobre otros miembros de la tripulación en sus conversaciones con el USCG. Insista en que todos los miembros de la tripulación digan la verdad cuando hablan con funcionarios del USCG o con otras autoridades.
  • Proteja sus derechos. Usted tiene el derecho de negarse a responder a cualquier pregunta del USCG que podría incriminarlo. Este derecho se aplica exclusivamente a usted. Usted no tiene el derecho de negarse a responder a una pregunta que podría incriminar a otra persona. No espere recibir una explicación de sus derechos (Miranda warning), como se ve en el cine y la televisión de los Estados Unidos. Las leyes no exigen que se ofrezca tal explicación, a menos que la persona entrevistada esté bajo custodia; y los tribunales de los Estados Unidos han dictaminado que las investigaciones del USCG efectuadas en buques no son equivalentes a interrogatorios de detenidos, los cuales requieren Miranda warning.
  • Si usted tuviera preguntas con respecto a sus derechos, especialmente si hay alguna probabilidad de que se sospeche que usted ha cometido un delito, usted debería obtener el asesoramiento de un abogado. Cada miembro de la tripulación tiene el derecho de consultar a un abogado antes de hablar con las autoridades de los Estados Unidos. Usted tiene el derecho de obtener el asesoramiento de un abogado que represente exclusivamente sus intereses, y no intereses ajenos. Tal vez surjan conflictos entre usted, la compañía naviera y otros miembros de la tripulación. Cerciórese de que usted obtiene asesoramiento de un abogado que represente exclusivamente sus intereses.

En última instancia, es el Departamento de Justicia de los Estados Unidos el que adopta la decisión final de iniciar o no un proceso judicial (y en qué condiciones) por delitos de infracción a las leyes sobre seguridad marina y protección del medio ambiente.

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