–Ley Federal para Combatir la Contaminación del Agua (Federal Water Pollution Control Act), conocida como Ley del Agua Limpia (The Clean Water Act)

Clean Marine LifeLa Ley del Agua Limpia (CWA), principal instrumento de los Estados Unidos para combatir la contaminación, prohíbe todo tipo de descargas, a menos que estén expresamente permitidas.3

La Ley del Agua Limpia tiene dos objetivos principales:

  1. Eliminar las descargas en las vías navegables de los Estados Unidos.
  2. Asegurar la calidad del agua para proteger las poblaciones de peces y animales silvestres.

Concretamente, la Ley del Agua Limpia prohíbe las descargas de petróleo o de sustancias peligrosas en cantidades que puedan causar daños…

  1. en o hacia las vías navegables de los Estados Unidos, las costas adyacentes, o en o hacia las aguas de la zona contigua, o
  2. que puedan afectar los recursos naturales en la Zona Económica Exclusiva (EEZ) de los Estados Unidos, de 200 millas náuticas.

La CWA también estipula que es necesario dar cuenta del derrame de una cantidad de petróleo dañina que forme una película superficial lustrosa o una emulsión en el agua, así como la liberación de una cantidad de sustancias peligrosas sujeta a denuncia obligatoria al Centro Nacional de Respuesta (National Response Center) (NRC).

3 33 U.S.C. 1251 et seq.;33 C.F.R. Partes 151, 154, 156 y 159; 40 C.F.R. Partes 100–149 y 300.