–Consecuencias de efectuar declaraciones falsas o engañosas

Los navegantes deben mantener siempre un Libro de Registro del Petróleo que sea fidedigno y deben decir la verdad a los funcionarios gubernamentales que investigan presuntos delitos de contaminación. De lo contrario, enfrentan la posibilidad de ser enjuiciados en virtud de diversas disposiciones legales sobre obstrucción de la justicia en los Estados Unidos.

  • Declaraciones falsas: Si el propietario o el operador de un buque y/o un miembro de la tripulación presenta ante las autoridades una declaración falsa (oralmente o por escrito, por ejemplo, en un diario de navegación)—o bien directamente, o bien indirectamente por conducto de otros miembros de la tripulación del buque—el propietario y/o el operador del buque se hace pasible de una multa adicional de 5.000 dólares por cada declaración falsa.  El tribunal puede determinar que hay una infracción por separado (e imponer la consiguiente multa) por cada día adicional en que persistan las infracciones4.
  • Conspiración: Si dos o más miembros de la tripulación (o empleados de la empresa) colaboran para cometer un delito contra los Estados Unidos (o contra cualquier organismo de los Estados Unidos) y pasan a la acción para cometer ese delito, enfrentan la posibilidad de que se les imponga una multa o encarcelamiento durante hasta cinco años, o ambas sanciones5.
  • Obstrucción de la justicia: Si usted o cualquier otra persona involucrada en la investigación (otro miembro de la tripulación, el propietario, su agente) trata de emplear amenazas o actos de fuerza para influir u obstruir las acciones de un organismo investigador de los Estados Unidos (incluidas la inspección o la investigación por el USCG), usted o esa persona corren el riesgo de que se le imponga una sanción penal de encarcelamiento durante hasta cinco años, o una multa de hasta 250.000 dólares, o ambas sanciones6.
  • Influencia indebida en los testigos: Las autoridades de los Estados Unidos investigan rigurosamente y enjuician a personas y empresas que presuntamente hayan sobornado a testigos en relación con una investigación en curso sobre contaminación y/o incidentes de descarga ilegal de contaminantes.
    Si alguien emplea o trata de emplear fuerza física, intimidación o amenazas para impedir que alguien presente su testimonio, o para ocultar o destruir un documento, o para interferir en las comunicaciones a un funcionario encargado del cumplimiento de la ley o a un juez, esa persona se hace pasible de multa, encarcelamiento entre tres y 20 años, o ambas sanciones. Además, también puede hacerse pasible de las sanciones correspondientes a la infracción que trató de encubrir7.

Falsificación de registros/obstrucción de la justicia

  • Si un tribunal constata que los registros de una investigación federal han sido destruidos, alterados o falsificados, puede imponer a la persona responsable una sentencia de hasta 20 años de encarcelamiento8.

4 18 U.S.C. § 1001.

5 18 U.S.C. § 371.

6 8 U.S.C. § 1505.

7 18 U.S.C. § 1512.

8 18 U.S.C. § 1519.

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