Acerca de las principales leyes que rigen la contaminación

Un hombre sube la escalinata de los Tribunales

En los últimos años, los navegantes que ingresaron en aguas de jurisdicción de los Estados Unidos encontraron con frecuencia rigurosas investigaciones y enjuiciamientos por delitos contra el medio ambiente y delitos conexos. Por lo general, esos procesos judiciales atañen a una acusación de derrame deliberado de petróleo por alguien (o por múltiples personas) a bordo del buque. Lo más frecuente es que los funcionarios oficiales acusen a personas que trataron de encubrir las acciones falsificando los asientos en los libros de registro.

Hay diversas razones que pueden conducir a creer que infringir una ley puede no ser mala idea: ahorrar tiempo, ahorrar dinero para la empresa, o conservar un empleo (por haber recibido órdenes de un supervisor). Pero, por lo general, la infracción tiene el efecto contrario, y conduce a cuantiosas multas impuestas a la empresa y a los navegantes, largos enjuiciamientos y, posiblemente, tiempo de reclusión en la cárcel.

Aunque los navegantes, en su mayoría, se comportan honorablemente en el desempeño de sus tareas, tiene importancia crítica que todos los navegantes comprendan la importancia de proteger el medio ambiente marino, de cumplir con las leyes de los Estados Unidos que rigen las infracciones de contaminación y también que comprendan cuáles son las consecuencias de infringir esas leyes. Además, los navegantes pueden verse en situación de ser testigos en juicios por contaminación, lo cual posiblemente los obligue a permanecer en los Estados Unidos hasta que hagan efectivo su testimonio.

Se prohíbe arrojar plásticos al aguaEn los Estados Unidos hay varias leyes importantes que rigen la contaminación marina. Los Estados Unidos han ratificado varias convenciones internacionales con la cuales tal vez usted ya esté familiarizado, por ejemplo MARPOL1. Hay otras leyes que tal vez usted no conozca pero que es necesario respetar mientras se permanezca en aguas de jurisdicción de los Estados Unidos.

Ejemplos de desechos en vasijas o latas de desperdiciosDurante la ejecución de su trabajo, los navegantes encuentran desechos de muchos tipos diferentes, todos los cuales deben eliminarse respetando las leyes y reglamentaciones nacionales e internacionales. Para obtener más información, en la publicación del SCI titulada "La importancia de proteger el medio ambiente marino" (The Importance of Protecting the Marine Environment) se explica más detalladamente cuáles son los tipos de contaminación y las maneras en que dicha contaminación proveniente de los buques afecta el medio ambiente.

1 MARPOL es el Convenio Internacional para Prevenir la Contaminación por los Buques. En él se especifican los estándares para estibar, manejar, expedir y transferir cargas contaminantes, así como los estándares para descargar los desechos generados en los buques. Los anexos del Convenio MARPOL contienen los reglamentos relativos a las diversas fuentes de contaminación generada en los buques. Los Anexos I y II son de cumplimiento obligatorio para todos los signatarios del MARPOL. Se considera que los Anexos III, IV y V son de cumplimiento opcional. Los cinco anexos son: Anexo I — Reglamento para la prevención de la contaminación por petróleo; Anexo II — Reglamento para la prevención de la contaminación por sustancias químicas dañinas (NLS); Anexo III — Reglamento para la prevención de la contaminación por sustancias dañinas empacadas; Anexo IV — Reglamento para la prevención de la contaminación por residuos cloacales; y Anexo V — Reglamento para la prevención de la contaminación por basuras.